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Le faux patchouli, allié de la digestion

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Marc-Alexandre Tareau

Couramment planté dans les jardins, le faux patchouli (Tetradenia riparia) s’adapte parfaitement au climat guyanais. Aromatique et odorant, très prisé en cosmétique, il est notamment utilisé en médecine traditionnelle pour ses vertus digestives et pour lutter contre les mauvais esprits.

Le trouver

Reunion, Cap Noir, Cirque de Mafate, Crete de la Marianne, Crete d'Aurere, Riviere des Galets, Gros

Tetradenia riparia est une espèce de la famille des Lamiaceae. Appelé faux patchouli en français, vegebom en créole de La Réunion, en raison de l’odeur de son feuillage qui rappelle le vrai patchouli (Pogostemon heyneanus). « Le vrai patchouli se fait rare en Guyane. Si l’on s’absente trop longtemps, il fane rapidement, car il aime la présence humaine. Originaire d’Afrique du Sud, le faux patchouli est une plante qui a été introduite sur le territoire par les cultivateurs réunionnais dans les années 1970 à Macouria et Montsinéry », explique Marc-Alexandre Tareau, ethnobotaniste.

Le reconnaître

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Le faux patchouli

À ne pas confondre avec le gros thym (Plectranthus amboinicus), le faux patchouli est un arbuste qui présente de très belles feuilles odorantes, cordiformes, épaisses, duveteuses, pouvant atteindre jusqu’à 6 m de hauteur dans son milieu naturel. « Les feuilles sont résineuses. Quand on les écrase, il reste une sorte de colle entre les doigts. Il existe d’ailleurs des baumes décontractant », précise l’ethnobotaniste.

Ses vertus santé

Un bain de feuillage pour mon bébé

En Afrique du Sud et dans l’Océan Indien, Tetradenia riparia est considéré comme une plante médicinale de premier ordre, utilisée comme antibactérien naturel pour lutter contre les maux de tête, la toux, les mycoses, les maladies de peau…

Au Brésil, elle est utilisée pour soulager les maux de dents. « En Guyane, on lui prête des vertus digestives. À utiliser avec parcimonie cependant. C’est un antispasmodique et un gastroprotecteur. Mais je pense qu’il y a une confusion avec le vrai patchouli tant les vertus digestives sont connues depuis très longtemps. C’est surtout une plante utilisée en bain cosmétique en particulier chez les enfants. L’exsudat résineux permet de conserver l’odeur de patchouli sur le corps pendant un long moment », ajoute-t-il. On lui prête aussi des vertus relaxantes et analgésiques.

Ses vertus magiques

Dans le magico-religieux, le faux patchouli est utilisé pour chasser les mauvais esprits. « Le 1er janvier, les populations créoles guyanaises et haïtiennes ont l’habitude de nettoyer leur intérieur avec les feuilles de faux patchouli. La maison sent bon et on dit dans ces sociétés que cela porte chance », confie Marc-Alexandre.

Recettes

eau florale faux patchouli

L’eau florale

• Prendre 2 à 3 branches et feuilles (aucun impact sur l’arbuste).
• Casser les branches et froisser les feuilles.
• Dans une grande bassine d’eau, laisser macérer pendant 2 h minimum au soleil.
• Se baigner avec l’eau de cette macération.
• Se frotter avec les feuilles.

tisane faux patchouli

La tisane digestive

• Faire bouillir 1 l d’eau.
• Ajouter 30 g de feuilles de faux patchouli.
• Laisser infuser 10 min.
• Boire 2 à 3 tasses par jour (éviter après 15 h).

Contre-indications 

Demandez conseil à votre médecin ou votre pharmacien.

Par Sandrine Chopot

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